Знакомые пейзажи пробегают за окном под мерный стук колёс. Под рукой на лавке разлёгся рюкзак, да сумка с фотоаппаратами. Два часа пути на пригородной электричке и я в компании моего брата Жени снова возвращаюсь в Горячий Ключ.

Электричка

Третий поход выходного дня, по моей задумке стал отсылкой к самой первой вылазке. Окончить решено было так же, как и тогда перевалом через хребет Котх возле лесной вырубки и дальше крутым спуском к селу Безымянное, где можно замечательно отдохнуть после перехода, искупавшись в теплых ваннах Псекупса. Но это заключение, а началом и главной изюминкой стала прогулка по долине Мальцева ручья.

На такси доезжаем от вокзала до пересечения улицы Иркутской дивизии и переулка Пролетарского. Конечно, можно добраться туда общественным транспортом и даже пешком, но услуги таксистов в маленьких городках стоят сущие копейки, а сэкономленные сорок минут — час, для однодневного похода бесценны. От этого перекрестка и начинается путь. Обойдя левой стороной гаражи попадаем в небольшой перелесок. Довольно скоро он кончается и взору открывается вид на Шапошниковы поляны. Говорят, по весне здесь необычайно красиво цветут отдельные деревья, а сочная зелень разнотравья красиво оттеняет белоснежные шапки... Но июльским зноем, поляны выглядят невзрачным лугом с пожухлой травой. Есть и в этом своё очарование, однако наряд беззаботной весны, или строгое осеннее одеяние этим лугам гораздо больше к лицу. Стоит проверить при случае.

Мёртвый анархист

Пройдя по проселочной дороге всю первую поляну снова попадаю в небольшой перелесок. Налицо следы пребывания диких панков.

Шапошниковы поляны

И просто диких людей.

Следы диких людей

Сразу за перелеском сворачиваю на неприметную стежку, вьющуюся среди трав вдоль опушки. Вторая из Шапошниковых полян остается в стороне. Впереди зеленой громадой поднимается Котх.

Впереди хребет Котх

Над головой смыкаются кроны. И скоро обнаруживается сам Мальцев ручей. В дождливое время полноводный, сейчас, он тоненькой лентой виляет меж камней с трудом огибая многочисленные коряги.

Мальцев ручей

Вдоль ручья набита тропа. По ней путь лежит дальше, вглубь леса. Несмотря на то, что на дворе июль, а стрелки часов приближались к полудню в долине, под зелеными сводами довольно прохладно. Зной остался где-то там на полянах, а тут царство прохлады и тишины.

Вверх по руслу

Чем дальше уводит тропинка вглубь долины, тем она становится извилистей и круче. То и дело прыгает с берега на берег, перекидывается через ручей импровизированными мостиками из камней и старых коряг, взбирается на крутые склоны и поспешно скатывается вниз. Местами, переправы требуют определенной сноровки, например, при проходе по поваленным стволам в метре, двух над руслом ручья. Но одновременно со сложностью, дорога становится с каждым метром всё более живописной: поваленные деревья, крутые склоны, залитые солнцем редколесья, каменистое русло, выходы песчаниковых скал причудливых форм. Когда-то давно, 8-10 миллионов лет назад хребет Котх был островом и его северный склон омывался древним океаном. Все эти замысловатые скалистые склоны и есть творения великого океана, в течение многих тысяч лет, словно скульптор работавшего над обликом хребта.

Скальные выходы

Той же природы образованием является и скала «Зеркало», одна из самых известных естественных достопримечательностей в окрестностях Горячего Ключа. Её высота составляет более 30 метров, что делает «Зеркало» самым большим скальным обнажением в округе. Но, к сожалению, ошибившись тропой мы свернули не к тому притоку Мальцева ручья. По всем описаниям тропа к скале «Зеркало» должна была быть хорошо заметной и утоптанной, а вместо того наш путь пошел сквозь бурелом и через заболоченное русло неизвестного ручья. После 15 минут борьбы с зарослями и завалами мы вышли к другой скале, немного меньшей по размерам, но очень похожей на Зеркало. На ее торце даже обнаружился небольшой грот. Я так и не понял, естественный или рукотворный.

Грот в скале

Скала в лесу

Возвращаемся на тропу. 15-20 ходьбы вверх по течению и упираемся в большой каскадный водопад, общей высотой около восьми метров. В знойную летнюю пору вода в нем сочится по ступеням едва заметной нитью. Чтобы насладиться в полной мере красой и силой Мальцева водопада приходить к нему стоит ранней весной или осенью.

Мальцев водопад

Дальше, обойдя водопад по тропе слева поднимаемся на Котх. Дорожка местами теряется в зарослях папоротника и ежевики, что в силу колючести последней создает некоторые трудности. Но если идти не в шортах, то больших проблем этот колючий коридор не создаст. Ближе к концу подъёма открывается неплохой вид на долину Псечиако, да, именно так в давние времена именовали Мальцев ручей древние адыги.

Вид сверху на долину ручья

А дальше уже знакомой по первому очерку тропой отправились к селу Безымянному и реке Псекупс. К этому времени солнце уже скрылось за набежавшими тучами. С каждой минутой небо становится все более хмурым, гулким эхом бегут по склонам раскаты грома. Молнии, сверкают так близко, что кажется протяни руку и обожжешься! Вокруг стало темно, как поздним вечером. От порывов ветра надрывно скрипят, плачут старые деревья, то и дело сверху валятся сухие ветки, сорванные непогодой. Стало даже слегка не по себе. Конечно-же к этому времени фотоаппараты, укутались в полиэтилен и убежали в самый дальний угол рюкзаков. И не зря. На перевале до нас добрался дождь. В какой-то момент вспомнились кадры из голливудских фильмов ужасов, столь схожа атмосфера этого леса в ненастную пору.. Но недолго стращала погода, вместе с перевалом гроза осталась за спиной. По мере спуска стих ветер, понемногу прекратился дождь. Так же куда-то исчезла жара, вмиг стало свежо и тихо. Еще немного и вот она речка. Псекупс, обычно горячий в это время еще не успел остыть и над его зеркальной гладью струится пар. Красота. А как здорово прыгнуть в воду, когда она теплее, чем воздух на улице. Хотелось бы пролежать на этих камнях целый день, но время не ждет, нужно еще успеть добраться домой. Надо сказать, что последнюю электричку мы к тому времени уже прозевали. Оставалась возможность уехать автобусом, но решено было пройтись до трассы Дон пешком, а это целых 12 километров. Дошли уже затемно, но всё не зря. Даже с шоссе открывается столько захватывающих дух видов, что соскучиться за все три часа пути пешком так и не удалось.

Река Псекупс возле Безымянного

Дымка над Псекупсомэ

Шоссе Горячий Ключ - Фанагорийское

Вид на Псекупс с шоссе

Хребет Котх на закате

На карте